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Le 20 février était censé être un grand jour pour le Scooter Store. Et c'était - pour la mauvaise raison.

Les dirigeants de l'entreprise étaient convaincus d'avoir trouvé un prêteur disposé à refinancer le distributeur d'électricité en difficulté financière.mobilité appareils et scooters. Le comité de crédit de la banque à Dallas devait examiner le prêt ce jour-là.

PDG du magasin de scooters Martin "Marty" Landon était en train de terminer une réunion vers 9 heures ce matin-là lorsqu'il a repéré depuis son bureau du troisième étage une berline solitaire en noir et blanc des soldats de l'État patrouillant sur le parking de l'entreprise. Avocat général Jason Cône a dit à Landon qu'il vérifierait, a rappelé le PDG.

Avant que Cone ne puisse le faire, six agents fédéraux étaient là pour accueillir Landon et Cone alors que ce dernier ouvrait la porte.

'À l'envers'

"Et notre monde a basculé à partir de ce moment-là", a déclaré Landon.

Pour le Scooter Store, qui était devenu un géant de l'industrie, le raid a déclenché une chaîne d'événements qui a culminé le 13 septembre avec l'annonce que l'entreprise allait fermer ses portes. Après le raid, il était évident pour de nombreux observateurs que cela finirait mal pour l'entreprise.

Au début, cependant, la confusion régnait.

« Moi, honnêtement envers Dieu, je pensais que c'était une alerte à la bombe », a déclaré un employé qui ne voulait pas être identifié. "Je ne pouvais pas imaginer ce qui pousserait les gens à prendre d'assaut le bâtiment comme ça."

Les employés ont reçu l'ordre de quitter le bâtiment, mais il est rapidement devenu évident qu'il ne s'agissait pas d'une alerte à la bombe. Les cadres ont été séquestrés dans des bureaux séparés - chacun gardé par un agent du FBI. Les cadres n'ont pas été autorisés à se parler ou à utiliser leur téléphone portable pendant les deux heures suivantes.

Il s'est avéré que le raid sur le siège de Scooter Store faisait partie d'un Département de la justice enquête, qui serait liée à Medicare et la fraude Medicaid. Quelque 150 agents fédéraux sont descendus au siège de l'entreprise ce jour-là. Les autorités n'ont pas dit grand-chose sur leur enquête, qui est en cours. Mais Landon a déclaré qu'il y avait à la fois des volets criminels et civils à l'enquête.

Le Scooter Store était depuis longtemps harcelé par des allégations selon lesquelles certains de ses clients se seraient vu prescrire de l'électricité.mobilité appareils même s'ils n'avaient pas de besoin médical. Le magasin opère également dans une industrie qui, selon les représentants du gouvernement, est endémique avec la fraude et les paiements inappropriés.

Les publicités de Scooter Store remplissaient la télévision de midi et de fin de soirée d'arguments aux téléspectateurs pour savoir s'ils étaient éligibles à l'un des appareils "à peu près sans frais à vous. » Cela a suscité la colère d'au moins un sénateur américain l'année dernière.

Le raid a envoyé l'entreprise dans une vrille encore plus abrupte dont elle n'a jamais pu se retirer. Le prêteur auquel il s'était engagé fournir du financement reculé. Des feuillets roses ont été remis à la plupart des employés du magasin de scooters en mars. Un mois plus tard, la société a déposé une demande de mise en faillite.

Le coup mortel

Mais le coup de grâce n'est venu que le 11 septembre, lorsque la société a été informée qu'elle ne serait plus autorisée à faire affaire avec Medicare. Le programme national d'assurance a représenté environ 75 pour cent des affaires du Scooter Store.

Deux jours après l'arrivée des lettres, le Scooter Store a annoncé qu'il fermerait et « mettrait en congé » la plupart de ses 370 employés restants.

Parmi ceux qui partaient se trouvait Landon, un ancien directeur financier de la société de soins des plaies de San Antonio Kinetic Concepts, qui avait été embauché par le Scooter Store en août 2012 pour planifier un redressement.

La société a indiqué que l'enquête était axée sur la direction antérieure et non sur l'équipage de Landon. Des documents récemment déposés auprès du tribunal des faillites semblent indiquer que d'anciens dirigeants Michael Clark et Timothée Zipp sont des cibles.

« L'entreprise avait un très haut la structure des coûts pour ce qu'ils ont fait parce qu'il était axé sur les consommateurs », a déclaré Landon. sables moins coûteux de la publicité. Coût élevé d'acquisition de clients. Il y avait donc très peu de bénéfices qui tombaient en bas. »

Outre l'enquête du ministère de la Justice, un auditeur indépendant a découvert l'année dernière que le Scooter Store avait reçu entre 46.8 et 87.7 millions de dollars en trop-payés.

L'entreprise a accepté de rembourser 19.5 millions de dollars - le montant qu'elle a déterminé qu'il avait été payé en trop - mais seulement après que le bureau de l'inspecteur général du département américain de la Santé et des Services sociaux a menacé de retirer l'entreprise des programmes fédéraux de soins de santé. Les enquêteurs ont découvert que le non-remboursement immédiat des trop-payés violait un « accord d'intégrité de l'entreprise » de cinq ans à partir de 2007. L'entreprise a conclu un accord pour régler les charges qu'elle fabriqué fausses déclarations d'assurance-maladie et fraudé le gouvernement.

"Le Scooter Store était une marque toxique", a déclaré Patrick Brûle, porte-parole de Taxpayers Against Fraud à Washington. "Lorsque vous devenez une marque toxique à mauvaise odeur, non seulement chaque facture que vous soumettez est examinée, mais les personnes qui paient les factures cherchent une excuse pour ne plus faire affaire avec vous."

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